Grand commerce, traites et esclavage au XVIIIe siècle


  • Concept clef : Mondialisation
  • Notions : Commerce triangulaire ; traite ; esclavage ; économie de plantation

Documents : Grand commerce 18e

  1. Représentations des élèves

Le concept majeur est celui de mondialisation, c’est au XVIIIe siècle que se met en place la première mondialisation dans laquelle il faut inclure l’Asie.

En fait ce chapitre traite de trois thèmes différents mais intiment liés : celui du grand commerce qui voit à la manœuvre la bourgeoisie et tout particulièrement les armateurs, celui des traites qui concernent le commerce des produits tropicaux pour l’Amérique et les Antilles, la fourrure pour le Canada et les Noirs pour l’Afrique. L’esclavage est le troisième thème qui comprend la capture des futurs esclaves, leur marche vers un comptoir colonial, leur acheminement vers l’Amérique ou les Antilles et leur travail forcé, bien évidemment. Ce qui fait beaucoup de choses. Plutôt que de traiter ces thèmes successivement, j’ai choisi de les traiter en même temps et de diviser la classe en 3 types de groupes qui seront au moins dédoublés.

A chacun de ces groupes est assigné un continent avec des documents relatifs à des acteurs économiques opérant sur ces continents.

  • Le groupe Europe fait la part belle à la bourgeoisie, aux armateurs et à des modes de consommation qui rendent les produits tropicaux indispensables et dont le commerce est très lucratif. On peut encore en voir la trace dans l’architecture de nos ports atlantiques.
  • Le groupe Amérique est centré sur les plantations et le Code noir afin que les élèves prennent conscience que les produits consommés en Europe sont le fruit de conditions de travail inhumaines.
  • Le groupe Afrique insiste sur le fait que les Européens (ainsi que les Arabes, mais ce n’est pas l’objet de la leçon) considèrent les Africains captifs comme une marchandise.

Le dispositif est ainsi fait que dans la phase 2 de ce travail, les élèves se rendent compte que ces échanges sont intercontinentaux et que le système mis en place par les Européens assigne à chacune des parties du monde un rôle précis. C’est la première mondialisation dont les premiers moteurs sont les ports atlantiques européens. Il ne faut pas oublier l’Asie que le commerce triangulaire met de côté. L’enseignant devra y revenir dans son exploitation du travail mené par les élèves.

Il y a bien dès cette époque une mise en relation de différentes parties du monde se caractérisant par une mobilité des hommes accrue (colonisation et déplacements massifs des Africains), un accroissement des échanges (maritimes essentiellement) et une internationalisation de la production (l’Europe pouvant se fournir de denrées et de matières premières originaires des deux autres continents) .

Ce long préambule pour poser la question des représentations des élèves afférentes au concept de mondialisation. Ce qui me frappe souvent, même avec des élèves de 3e de collège (14 ans), c’est que la conscience de l’existence du monde est très inégale. Pourtant elle est fondamentale dans la construction du concept de mondialisation. C’est pourquoi il est indispensable que les trois continents se réunissent, dialoguent et voient leurs intérêts communs. Fondamental également de percevoir que cette mondialisation s’accompagne de l’esclavage et qu’elle n’a pas un contenu exclusivement économique : des processus de domination, d’acculturation, de métissage sont également à l’œuvre. Elle a donc des aspects divers et complexes.

Aujourd’hui chez les adultes, la perception de la mondialisation n’est pas la même dans tous les pays du monde (notamment dans les villes) selon qu’il est un pays industriel ou un pays en voie de développement, selon que la personne interrogée est un sympathisant ou un opposant à la mondialisation. Pour ces derniers, la mondialisation est perçue comme un instrument de domination, aggravant les inégalités et les difficultés sociales et aboutissant à une perte d’identité et à une uniformisation des modes de vie et de pensée. Les sympathisants retiennent essentiellement son aspect économique, la création d’un immense marché favorisant le développement, la communication et le commerce. Dans les villes des P.E.D., les aspects négatifs sont plus prononcés.

Voir le dossier représentations sociales de la mondialisation, bulletin de psychologie n° 487, 2007 : https://www.cairn.info/revue-bulletin-de-psychologie-2007-1.htm

Il ne faut surtout pas entamer un débat sur la mondialisation avec les élèves. L’objectif est qu’ils comprennent les conditions historiques de la naissance d’un premier système-monde, et que toutes les parties du monde n’y jouent pas les mêmes rôles et que ceux-ci sont principalement décidés par les Européens.

  1. Déroulement de la situation-problème
Durée Documents Consignes
5’ Emergence des représentations Dites en une phrase ou deux ce que c’est que la mondialisation ou bien à quels mots vous fait penser le terme de mondialisation.
Phase 1
30’ Groupes Europe

Armateurs et bourgeois

  • Doc. 1 : Vue du port de Bordeaux de Vernet
  • Doc. 2 : François Boucher, le déjeuner (détail).
  • Doc. 3 : Les activités commerciales du port de Bordeaux
  • Doc. 4 : la façade de l’hôtel de Nairac à Bordeaux
  • Doc. 5 : la place des ports de l’Atlantique dans le commerce avec les colonies américaines
Vous êtes des bourgeois et armateurs bordelais.

A l’aide des documents, vous devez présenter aux autres qui vous êtes.

Id. Groupes Amérique

Esclaves et planteurs

  • Doc. 6 : Travail sur une plantation
  • Doc. 7 : Organisation d’une plantation
  • Doc. 8 : Esclaves dans une mine de diamants au Brésil
  • Doc. 9 : Code Noir
Vous êtes des planteurs qui vivez dans les colonies.

A l’aide des documents, vous devez présenter aux autres qui vous êtes.

Id. Groupes Afrique

Négriers noirs et blancs ; Esclaves

  • Doc. 10 :  Négriers de l’îlot de Gorée
  • Doc. 11 : bateau négrier : Marie-Séraphique
  • Doc. 12 : Convoi de captifs
  • Doc. 13 : La cause des esclaves nègres…
Vous êtes des négriers européens qui vivez en Afrique.

A l’aide des documents, vous devez présenter aux autres qui vous êtes.

20’ Socialisation

L’enseignant peut prendre des notes au tableau en essayant de dégager ce qui sera utile pour la seconde phase : lieu, acteurs, production, échange

Chaque groupe prend des notes à propos des autres groupes.
Phase 2
20 à 30 ‘ Mixage des groupes afin que les 3 continents soient représentés.

  • Doc. 14 : carte muette du monde
  • Doc. 15 : définition moderne de la mondialisation actuelle (donc la 3e mondialisation).
Vous vous réunissez avec des représentants des autres groupes
15’ A l’aide d’un visualiseur, l’enseignant projette tableaux et cartes en s’attachant à montrer que les groupes ont contribué à illustrer la définition du terme mondialisation qui était proposée sur le document.

Il faut aussi que les élèves prennent conscience que le renforcement du commerce triangulaire contribuerait à enrichir la bourgeoisie.

3. Trace écrite et évaluation

La trace écrite peut être réalisée avec les élèves.

  1. En partie en groupes ou individuellement en leur demandant de compléter la carte et les deux cartes mentales. La correction servant de trace définitive.
  2. Un texte de ce type peut accompagner ces documents :

Au XVIe siècle, les Grandes découvertes élargissent la conception du monde qu’ont les Européens. Après avoir exploré, les Européens conquièrent et exploitent à leur profit les territoires conquis

Au XVIIIe siècle, le commerce maritime mondial se développe principalement entre l’Europe et ses colonies. Le commerce triangulaire qui se met en place accélère ce que certains historiens nomment la première mondialisation.

  1. L’évaluation est donc faite au fur et à mesure du travail sur ces documents. En outre, une nouvelle définition personnelle de la mondialisation doit être demandée aux élèves, ce qui permet à l’enseignant de mesurer le déplacement et / ou l’enrichissement des représentations initiales.

Sans titre

Traite-CM1

Traite-CM2