Situation-problème - la révolution française et l'Empire

La Révolution française et l’Empire

 


Concepts clefs : Révolution et pouvoir

Notions : révolution sociale, révolution politique, Constitution, Egalité, citoyenneté


 

Révolution française et Empire

  1. Représentations des élèves

Dans les représentations des élèves, il apparaît clairement que le concept de révolution est associé à celui de violence. Révolution, révolte, guerre civile sont autant de notions qu’ils confondent. Il n’y a de révolution que violente même si en 6e, les élèves ont traité la Révolution néolithique. Cela est peut-être le symptôme d’un défaut de travail sur ce concept quand la Révolution néolithique est traitée.

La conséquence en est que la révolution ne semble remarquable qu’au regard de la violence qui s’est exercée pendant cette période. Bien évidemment, pour les élèves qui ont quelques souvenirs de l’étude de la Révolution française faite à l’Ecole primaire, la Révolution, c’est avant tout la prise de la Bastille et le Quatorze juillet. Ce qui ne contribue pas à relativiser la représentation. Rappelons que la prise de la Bastille n’est pas un fait stratégique d’une aussi grande importance, ce qui n’est pas le cas de sa signification morale puisque cette prison symbolisait le libre arbitre, l’injustice aux yeux du peuple parisien.

Si l’on demande aux élèves à quel mot ils associent le plus volontiers le mot révolution, ils vous répondront Révolution française ou bien encore 1789, presque jamais Révolution néolithique presque aussi rarement la Révolution industrielle. Le concept de révolution n’est pas perçu au sens d’une transformation ou d’une mutation tellement importante que l’après ne ressemble plus à l’avant, au sens d’un bond qualitatif qui transforme un système social et politique en un autre système.

Si bien que le premier acte politique qui consiste en ce que les Etats Généraux se muent en Assemblée nationale est complètement ignoré des élèves et sous-estimé de la plupart des adultes. Et ce premier acte politique sera suivi par bien d’autres au cours de cet été de 1789.

Finalement si 1789 est une année clef de la révolution française c’est parce que deux ruptures fondamentales vont s’y produire : la chute de la monarchie absolue de droit divin avec la tenue d’une Assemblée nationale constituante (mai 1789) et la chute de la Société d’Ancien régime avec l’abolition des privilèges (nuit du 4 août 1789). Le premier acte est celui d’une révolution politique (Non, la France restera une monarchie jusqu’en septembre 1792 et non, les révolutionnaires n’ont pas guillotiné Louis XVI en 1789 !) et le deuxième acte est celui d’une révolution sociale.

Ce sont donc ces deux actes que j’ai décidé de privilégier tout d’abord.

La chute de la monarchie et l’Empire seront traités dans deux autres phases.

  1. Déroulement de la situation-problème

Durée

Documents

Consignes

5’

Emergence des représentations .A partir du mot « révolution » dressez une liste de mots auxquels il vous fait penser

Phase 1 : Une France en crise

40’

Un corpus de documents pour que les élèves prennent conscience que la société et le régime, avant 1789, sont en crise :

  • Doc. 1 : gravure anonyme de 1789 : ras le bol des corvées et autres impôts supportés par le tiers état ;
  • Doc. 2 : la société d’Ancien Régime, une société d’ordres mais très fermée privilégiant la naissance sur le mérite ;
  • Doc. 3 : Les comptes de la monarchie en 1788 : l’Etat est au bord de la banqueroute et la seule façon d’y remédier est d’instaurer un impôt par tête pour tous ;
  • Doc. 4 : Brochure politique « Qu’est-ce que le tiers état », abbé Sieyès, 1789. Ce document est anachronique, mais il permet de dépasser les pans de la crise pour montrer qu’un des problèmes politiques est celui du rôle du tiers état, et tout particulièrement la bourgeoisie, dans le politique ;
  • Doc 5 : Cahier de La Chapelle Craonnaise (paysans) ;
  • Doc 6 : Cahier de La Chapelle Craonnaise (bourgeois) ;
Vous êtes le roi Louis XVI. Grâce à ces documents vous prenez conscience de l’état du royaume : que décidez-vous ?

30’

Socialisation

  • L’enseignant dégage les différentes propositions des élèves.
  • L’essentiel est que les élèves perçoivent la complexité et la gravité de la crise.
  • On leur donnera la décision prise par le roi : la convocation des Etats généraux, en leur expliquant que cette décision est populaire.
Quelles sont les décisions que vous prenez ?

10’

Trace écrite

Rédaction en groupe de la nature des difficultés et de la décision de Louis XVI

 

Phase 2 : mai 1789, la révolution politique – la monarchie devient constitutionnelle

30 ‘

Un corpus de documents pour que les élèves prennent conscience que d’autres modèles politiques existent comme la monarchie parlementaire anglaise ou la République américaine (dont la monarchie a soutenu la naissance). Les Etats Généraux sont réunis à Versailles le 26 mai 1789.

  • Doc. 0 : Les trois pouvoirs : législatif, exécutif et judiciaire tels que Montaigne les avait définis
  • Doc. 1 : Les pouvoirs du roi Louis XVI
  • Doc. 2 : La répartition des pouvoirs sous Louis XVI dans la monarchie française
  • Doc. 3 : La répartition des pouvoirs dans la République des Etats Unis en 1787
  • Doc. 4 : La répartition des pouvoirs dans la monarchie anglaise
Vous êtes députés du clergé ou de la noblesse ou encore du tiers état. Choisissez la répartition des pouvoirs qui vous convient le mieux. Ou sinon, inventez une nouvelle Constitution à la France.

 

Faites un schéma à votre tour si besoin est.

20’

Socialisation

  • Elaboration collective de la répartition des pouvoirs de la monarchie constitutionnelle
  • Récit des événements
  • Travail éventuel sur le tableau de David « le Serment du Jeu de Paume ».
Venez monter vos schémas et expliquez l’avantage de votre répartition des pouvoirs.

10’

Trace écrite

  • Distribution d’un schéma expliquant la répartition des pouvoirs après 1789 ;
  • Remplissage individuelle d’une frise (l’année 1789) sur laquelle on note :
  1. 5 mai : réunion des Etats généraux ;
  2. 20 juin : Serment du Jeu de Paume.

Phase 3 : août 1789, la révolution sociale

30 ‘

Corpus de documents pour que les élèves mesurent la soif d’égalité qui traverse la société française de l’époque. On peut analyser également le rôle des rumeurs qui fut important pour que le peuple se lance à l’assaut de la Bastille et déterminant dans la grande peur.

  • Doc. 1 : La diffusion de la grande peur à travers la France, pendant l’été 1789.
  • Doc. 2 : Grande Peur (Gravure, Musée Carnavalet). Des paysans brûlent des châteaux.
  • Doc. 3 : La nuit du 4 août ou le délire patriotique (Estampe, BNF)
  • Doc. 4 : La prise de la Bastille d’après F.-R. de Chateaubriand, Mémoire d’outre-tombe, 1821
Au mois d’août 1789, l’Assemblée Nationale Constituante est réunie pour donner à la France une nouvelle Constitution.Des nouvelles vous parviennent de ce qui se passe en France.

Vous êtes députés de la noblesse et du clergé que décidez-vous ?

20’

Socialisation

  • Après avoir recueilli les décisions des élèves, l’enseignant leur faire lire le discours d’un noble proposant l’abolition des privilèges.
  • Cette phase ne peut s’achever sans une lecture des principaux articles de la déclaration des droits de l’homme et du citoyen du 26 août 1789.
Exposez votre décision et justifiez-la. Quelles peuvent en être les conséquences ?

10’

Trace écrite

  • Report sur la frise de la date du 4 août 1789.
  • Recopier au moins l’article 1 de la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen.
 

Phase 4 : Août 1792 la fin de la monarchie, le début de la République

Révolution – 10 août 1792

Phase 5 : L’Empire, Bonaparte assassin ou continuateur de la révolution ?

NAPOLÉON BONAPARTE

Phase 6 : Les femmes pendant la Révolution française (1789-1792)

Femmes_Révolution
  1. Trace écrite et évaluation

Largement ébauchée dans le déroulement

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